Interne Spannungen bei der Washington Post: Bezos unter Druck

Unruhe bei der Zeitung, die der Milliardär vor 11 Jahren kaufte – jüngster Rückschlag in der US-Hauptstadt.

24.6.2024, 09:11
Eulerpool News 24. Juni 2024, 09:11

Drei Jahre nach dem Kauf der Washington Post für 250 Millionen Dollar tätigte der Amazon-Milliardär Jeff Bezos eine weitere bedeutende Akquisition in Washington: Ein Herrenhaus im noblen Kalorama Heights Viertel für 23 Millionen Dollar. Sein Umzug von Seattle in die Hauptstadt wurde als Zeichen gefeiert, dass Bezos und seine damalige Ehefrau MacKenzie ihr Leben in die „andere Washington“ verlagerten.

Bezos selbst förderte diese Spekulationen. Im Jahr 2018, als er eine 12 Millionen Dollar teure Renovierung des Hauses begann, kündigte Amazon an, ein zweites Hauptquartier in Crystal City, einem Vorort von Washington, zu errichten. Zusätzlich zeigte Bezos Interesse am Kauf des Washington Football Teams, das später in die Commanders umbenannt wurde.

Washington begrüßte den neuen prominenten Einwohner. Jean Case, eine Freundin von Bezos und Ehefrau des AOL-Mitbegründers Steve Case, prophezeite, dass Bezos das gesellschaftliche Erbe der legendären Post-Eigentümerin Kay Graham wiederbeleben würde. Als Bezos im Januar 2020 seine erste große Party im Kalorama-Anwesen veranstaltete, zählte man Gäste wie Mitt Romney und Ivanka Trump. Die Post erlebte einen Aufschwung bei digitalen Abonnements und Personal.

Doch in den letzten 18 Monaten gerieten mehrere von Bezos' großen Projekten in Washington ins Stocken. Am schlimmsten traf es die Washington Post, wo der von Bezos handverlesene CEO Sir Will Lewis auf einen Redaktionsaufstand stieß, ausgelöst durch seine radikalen Maßnahmen zur Eindämmung der Verluste, die 2022 77 Millionen Dollar erreichten.

Robert Winnett, der von Lewis als neuer Chefredakteur ausgewählt wurde, zog sich letzte Woche zurück, nachdem Berichte über ethische Fragen in früheren Rollen von beiden Männern auftauchten.

Die Serie von Rückschlägen wirft die Frage auf, ob Bezos immer noch so begeistert von Washington und der Post ist wie vor einem Jahrzehnt. Personen, die mit Bezos gesprochen haben, betonen jedoch, dass er langfristig zur Post steht. In einem Memo an die Chefredakteure signalisierte er seine Absicht, das „große Institut in die Zukunft zu führen“.

„Nach meiner Erfahrung ist Jeff ein harter Kerl, dem es nicht viel ausmacht, was andere denken“, sagte eine Person, die eng mit ihm zusammengearbeitet hat. „Wird er es tolerieren, jedes Jahr 100 Millionen Dollar zu verlieren? Absolut nicht. Aber er wird Will eine Chance geben, seine Strategie umzusetzen.“

Eine Überprüfung von Bezos' jüngsten Aktivitäten zeigt jedoch, dass andere Standorte neben Washington um seine geschäftlichen und gesellschaftlichen Interessen konkurrieren. Flugprotokolle von JetSpy für drei seiner Privatjets zeigen, dass Washington seit Anfang 2021 weniger häufig besucht wurde als Seattle, Kalifornien, Florida und Texas.

Während die Post im Mai drei Pulitzer-Preise feierte, besuchte Bezos die Met Gala in Manhattan. Und als die Führungskrise letzte Woche die Post erschütterte, wurde Bezos im Urlaub auf Mykonos fotografiert.

Nur wenige Tage nach Lewis' überraschender Ankündigung des Rücktritts von Chefredakteurin Sally Buzbee kaufte Bezos eine dritte Wasserimmobilie in Miami für 87 Millionen Dollar.

Diese Entwicklungen kommen zu einer Zeit, in der Amazon den Bau des Crystal City-Hauptquartiers gestoppt hat. Die Zahl der Amazon-Mitarbeiter in der Region sank von 8.430 im letzten Jahr auf 7.791. Amazon gab jedoch an, dass etwa 8.000 Mitarbeiter dem HQ2-Standort zugewiesen sind und mehr als 1.000 offene Stellen existieren.

Ein weiterer Rückschlag für Bezos war seine gescheiterte Übernahme der Commanders. Obwohl Bezos wiederholt sein Interesse signalisiert hatte, wurde das Team von Josh Harris für 6 Milliarden Dollar erworben.

Trotz dieser Rückschläge gibt es wenige Anzeichen dafür, dass Bezos die Post oder Lewis aufgibt. Bei der Suche nach einem neuen CEO vertraute Bezos stark auf seine langjährige Freundin und Amazon-Vorstandsmitglied Patty Stonesifer und engagierte die Beratungsfirma Sucherman. Letztlich traf Bezos selbst die Entscheidung, Lewis einzustellen.

Personen, die mit der Angelegenheit vertraut sind, sagen, dass Bezos und Lewis bisher eine gute Beziehung hatten und dass Bezos Lewis' Turnaround-Plan für die Post unterstützt hat. Bezos hat die bisherigen Entscheidungen von Lewis, einschließlich der Dreiteilung der Nachrichtenredaktion, genehmigt.

Bezos ist jedoch bekannt dafür, sich schnell von Führungskräften zu trennen, von denen er sich distanziert hat. Im Jahr 2014 entließ er Katharine Weymouth, die Erbin der Graham-Familie, die die Post acht Jahrzehnte lang kontrollierte, in einem abrupten und kühlen Treffen, das weniger als fünf Minuten dauerte.

Obwohl Bezos' Engagement in Washington in letzter Zeit scheinbar nachgelassen hat, bleibt die Zukunft der Washington Post unter seiner Führung ungewiss.

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